Свидетельство для свидетелей

Свидетельство для свидетелей

ДЕСЯТЬ ЛЕТ АКТИВНОЙ ЖИЗНИ СВИДЕТЕЛЯ ИЕГОВЫ

Мое имя Максим. Я был крещеным Свидетелем Иеговы на протяжении десяти лет, ведя активную деятельность в этой организации. Позвольте мне рассказать мою историю, основанную на реальных фактах. Это откровенный рассказ не обязывает читателя ни к каким действиям. Он предназначен для трезвомыслящих людей, которые являются Свидетелями Иеговы, а также для тех, кто желает заглянуть в сердце этой религиозной организации. Прочитав нижеприведенные факты и истории, каждый разумный человек, обладающий своим собственным мнением в состоянии прийти к своим выводам. И ни я и никто либо другой не вправе навязывать эти выводы, потому как у каждого есть право на свободу совести, которую необходимо беречь и сохранять чистой, если взаимоотношения с Богом играют важную роль в жизни человека.

Я родился в 1975 году в обычной семье. Мой отец был сварщик высшего разряда. Он очень хорошо знал математику и физику и в молодости поступил в институт, однако не закончил его по причине ухода в армию и создания семьи. Моя мать училась с моим отцом вместе в одном классе, где они и познакомились. Она закончила кулинарный техникум, затем прошла курсы бухгалтеров и осваивала первые компьтеры, которые назывались «роботрон 1520». Мои родители оба работали не жалея своих сил для создания уюта и комфорта, который как мы поняли потом, предназначался для нас. У меня есть старший брат, который старше меня на 6 лет, а также младшая сестра, она моложе меня на 13 лет. Как и в каждой семье у нас были свои традиции. Я с детства помню как мы с отцом каждый год покупали новогоднюю елку. Она никогда не была маленькой. Каждый раз отцу приходилось отпиливать ее для того, что бы занести в дом, хотя потолки у нас были очень высокие. Дни рождения, новый год и другие праздники приносили мне много радости и приятных воспоминаний. До 17 лет я думал, что так будет всегда и я представить себе не мог, что может быть иначе. У меня была мечта стать офицером и я поступил в Военное Суворовское Училище, однако из-за распада СССР я его не закончил, проучась там один год как говорят: «от звонка до звонка».

Когда в 1990-ых годах стало ясно, что теперь жизнь будет другой, так как Латвия отделилась от СССР и экономика испытывала большой кризис, мои родители вышли из положения. Они купили дорогостоящую вязальную машину и научились вязать свитера. Наша жизнь стала другой. Теперь мы всей семьей работали дома и вязали свитера. Проведя некоторый маркетинг по реализации, мама предложила отвозить и продавать их в Братск ( это в Сибири), там жила моя бабушка, мама моей мамы. Дом бабушки своими окнами выходил прямо на Братскую ГЭС. Когда я приезжал туда и видел как человек может укротить столько миллионов тонн воды и заставить это работать на себя, во мне это вызывало ощущение трепета и гордости. Я много раз ходил по этой огромной плотине и размышлял о смысле жизни и о том, что в жизни есть еще что-то, кроме работы и продажи свитеров. Примерно в те времена, наша семья познакомилась там же в Братске с нашими родственниками, которые стали нам такими после женитьбы моей бабушки с одним искренным и трудолюбивым мужчиной, которого звали Василий. Он познакомил нас с ними и я помню эту первую встречу. Представьте большой стол, в центре которого стоит русский самовар. Во главе стола сидит мой дед, дядя Вася, а кругом сидят родственники и пьют чай с пирожками, которые испекла моя бабушка к приходу гостей, а из окна виднеется огромная и легендарная Братская ГЭС. Перед тем как начать пить чай, Жанна, это получается моя тетя, предложила перед едой поблагодарить Бога за еду. Она встала и начала молиться Богу, называя его Иеговой. Я был очень заинтересован. И после молитвы я подошел и познакомился с ней поближе. Это была очаровательная женщина, блондинка с большими голубыми глазами. Первые минуты разговора с ней я подумал, что она ангел. Она пришла со своей мамой и сестрой. Они тоже очень приятные и общительные люди. Но Жанна произвела на меня такое впечатление, что я не заметил как быстро пришло время им уходить домой. Тогда я увидел журнал с очень странным названием: «Сторожевая Башня». Когда они ушли и мы с бабушкой подготовились ко сну, я взял журнал и начал читать. Я ничего не понял. Но красивые иллюстрации и качество журнала оставили очень положительное впечатление. Я хотел узнать больше об этих людях.

Знакомство со «Сторожевой Башней»

На следующий день я пришел к Жанне в гости. Я был очень удивлен, когда увидел большое количество библейской литературы: книги, журналы, брошюры и многое другое. Конечно наш разговор начался с главного. Жанна рассказала, что она, ее мама и сестра Аня являются Свидетелями Иеговы. Она рассказала мне о Боге, о Христе, о том, что несуществует бессмертия души и о многом другом. Я впитывал всю информацию как губка. Мне было тогда неполных 17 лет. Наша беседа прерывалась иногда на чай и даже сидя за столом, мы беседовали о духовных вещах. Я тогда и не подозревал, как изменится моя жизнь после этих разговоров. Где-то в середине глубокой ночи, Жанна предложила продолжить разговор на следующий день. Она предложила мне переночевать у них и я остался один, в большой комнате. Я не мог заснуть. У меня кружились в голове слова: «Армагеддон», «Свидетели Иеговы», «Сторожевая Башня», «последние дни», «дьявол не дремлет», «1914 год» и т.п. Может быть к утру я уснул. Не проходило и одного дня, что бы я не беседовал с Жанной. Пришел момент, когда я спросил где все это она узнала? И тогда она сказала, что приглашает меня на собрание Свидетелей Иеговы. Однако у меня уже был куплен билет на самолет и я улетел домой в Ригу. В поясе, который сшила моя мама лежало много денег от проданных свитеров, а в голове было столько информации, что я находился в состоянии легкого шока.

Прилетев домой и отдав родителям все деньги, я поехал к моей девушке с которой я встречался. Я поделился с ней этой информацией. И она тоже была удивлена. Я рассказывал ей также обо всем, что рассказала мне Жанна в Сибири. Следующий месяц наша семья усердно работала, что бы изготовить новую партию свитеров. В течение этого месяца у меня возник вопрос: «а правда ли то, что говорила Жанна. Вероятно это правда, потому, что она открывала Библию и читала оттуда» успокоил я себя. Моя мама тоже очень заинтересовалась этим и читала журналы «Сторожевая Башня» каждый день. Она была в ком.партии Советского Союза, но вышла оттуда когда увидела лицемерие и дележку путевок в санаторий и других благ руководящими членами партии. Мой отец относился теперь к нашему новому веянию довольно скептично. Он прочитал те журналы, что у нас были и сказал: « если вам нравится верить в это, я вам не запрещаю, ведь Свидетели Иеговы не учат ничему плохому, только не слишком увлекайтесь».

В следующий раз в Сибирь полетела мама, а мы с отцом продолжали работать и вязали следующую партию свитеров. Мой отец был человек не очень разговорчивый, но иногда мы все же обменивались мыслями. Он рассказал мне, что он крещенный православный и у него даже есть крестик. Я спросил почему он его не носит. Он сказал, что если бы он его носил, то тогда на предыдущей работе где он работал, его лишили бы премии. Мне было это тяжело понять. Время отсутствия мамы пролетело очень быстро. В то время я занимался боксом и тренировался каждый день. Я пробегал каждый день минимум по 20 километров. Продолжительность тренировок составляла по 3-5 часов. Я хотел стать чемпионом Латвии в своем весе. Тренер сказал, что у меня есть все шансы на это. Скоро прилетела мама с новыми журналами и с хорошей выручкой. Мы связывали наш успех в нашей коммерции с тем, что нас благославлял Бог. Это было не основным, но подтверждающим фактом, что мы на правильном пути. Мама сказала, что Жанна ей дала адрес некоторых Свидетелей в Риге и мы скоро связались с ними. Они пригласили всех нас на собрание. Отец отказался, а я хотел пойти, но все таки пока воздерживался, смотря на отца, мама же с радостью пошла. Мы ждали ее возвращения. Она вернулась и была очень взволнована, ее глаза сияли от радости и она рассказывала нам, что она увидела. Теперь каждое воскресенье мама ходила на собрания. Я все таки держался позиции отца, но читал «Сторожевую Башню». В один из дней, к нам пришли Свидетели Иеговы. Кто-то на собрании предложил маме бесплатно изучать Библию. Она с радостью согласилась. Первое занятие проходило без меня, так как я был на тренировке и готовился к соревнованиям. Вернувшись домой, мама рассказала мне как ей понравилось изучение. Я спросил: « а что вы изучали?». Она ответила: « книгу Свидетелей Иеговы «Ты можешь жить вечно в раю на земле»».

И затем она очень эмоционально вспоминала каждое слово, которое было написано там в первой главе и все обьяснения, которые давали ей теперь ее новые учителя. В следующий раз я решил присутствовать. Они пришли вдвоем. Это был молодой и крепкий мужчина, которого звали Игорь и также женщина, которая родилась в семье Свидетелей на Украине, ее звали Ольга, довольно приятные люди. Мы читали по очереди обзацы из книги, затем Игорь задавал вопросы написанные для каждого абзаца. Мы отвечали так как там было написано. Постепенно наши мысли и убеждения стали точь в точь совпадать с мыслями из этой книги. Простота написания и ссылки на Библию развеивали все сомнения. Мы были уверенны, что изучаем Библию.

Прошло несколько месяцев. Моя девушка, с которой я встречался заявила мне, что я очень быстро меняюсь. Она выразила беспокойство, что я теперь не тот человек, который был и теперь моя речь отточена под фразы «Сторожевой Башни». Наши романтические прогулки по парку теперь переросли в религиозные споры, однако чувства все же сохраняли наш союз. Однажды мне один брат на собрании предупредил, что если я стану Свидетелем Иеговы, тогда я не могу жениться на «неверной». Это поразило меня. Это было самым большим моим испытанием. Я пришел к своей девушке и сказал, что у нее есть три дня, что бы решить будет она служить Богу или нет. После этого короткого срока она сказала: «не я была инициатором нашего расхождения, а твои братья и твоя литература».

В один из дней мама сообщила приятную новость: « к нам в гости едет Жанна!» мы ждали ее как ангела. Она приехала со своей сестрой Аней. Это было лето 1992 года. Наши встречи и прогулки по морю сопроваждались всегда разговорами на религиозные темы. Однажды мой отец прямо сказал: « вы можете разговаривать о чем то другом?» тогда разговоры переходили на другие темы, но не проходило и получаса как все возвращалось опять к религии и к учениям «Сторожевой Башни». Отец видимо начал понимать, что я и мама слишком увлеклись этим. Однажды он сказал, что не желает больше слушать разговоры о самовосхвалении Свидетелей Иеговы и их организации. Однако было уже поздно. Я верил, что на отца влияет Дьявол и однажды даже сказал ему об этом ему в глаза. Я помню его изумленный взгляд. Он ничего не ответил, а просто ушел в другую комнату читать газету. Я считал себя, в этот момент, победителем, служителем Бога и радовался, что я смог остановить дьявола, в лице моего отца.

Мое регулярное «изучение Библии» по книгам Свидетелей Иеговы укрепляло мою уверенность в том, что надо становиться Свидетелем. Жанна еще пока гостила у нас. Летом этого же 1992 года в Санкт-Питербурге намечался конгресс Свидетелей Иеговы. И мы все, кроме отца и уже тогда родившейся моей сестры, поехали на этот конгресс. Там присутствовало более 46 000 человек. На меня это произвело такое впечатление, что я понял: «это единственная правильная религия!». Однако после завершения програмы, когда тысячи людей выходили из стадиона, у выхода стояли странные люди с плакатами. Они призывали всех Свидетелей поверить в Бога и в Христа и обратиться к Библии, а не к «Сторожевой Башни». Я спросил у Жанны, зачем эти люди сегодня сюда пришли? Она ответила: «дьявол не хочет, что бы мы собирались и поклонялись Богу и поэтому он использует этих людей». У меня пробежали мурашки по спине. Я был уверен, что нашел единственную правильную религию. Когда мы проходили мимо них, я подошел к одному из них и хотел спросить, что побудило их прийти сюда, однако Жанна взяла меня за руку, отвела в сторону и сказала: « с отступниками лучше не общаться, они могут тебя увлечь за собой!». Сначало я не понимал, что могут сказать те люди, что даст мне усомниться в истинности религии Свидетелей Иеговы? Жанна обьясняла, что не надо их слушать и вообще здороваться с ними. Только, что сказанные на конгрессе слова о любви через несколько минут обращались в сознательное игнорирование и даже в вражду к тем людям, которые стояли у выхода. Это были бывшие Свидетели Иеговы и представители Православия.

Начало проповеднеческой работы

Мы вернулись в Ригу. Дома нас встречал отец. Он приготовил обед и накрыл стол. Видно было по его поведению, что он скучал по нам. Мы рассказали все, что видели и слышали на этом конгрессе. Он слушал нас внимательно. Через некоторое время, Жанна уехала домой в Сибирь.

Я был так поражен всем увиденным на конгрессе, что взял кучу журналов и пошел к своим друзьям во двор. Обычно мы собирались в саду. Там под яблонями мы смастерили скамейку и стол, на котором мы часто играли в карты. Я пришел тогда, когда почти все были в сборе. Их было около 15-ти человек. Они были рады увидеть меня и пригласили присесть. Я сказал, что нашел истину. Они замерли и отложили карты в сторону так и не доиграв до конца. Затем на протяжении получаса я рассказывал о Свидетелях Иеговы и о том, что если вы хотите спаститсь от Армагеддона вам нужно взять журналы, читать их и затем стать Свидетелями Иеговы. «Только так вы спасетесь от быстро-надвигающегося Армагеддона!» с твердой увереностью выпалил я. После моего монолога их реакция вызвала во мне агрессию. Они начали шутить, что мне на моих тренировках по боксу отбили мозги. Я еле здерживал себя. Уходя от них гордой походкой я был уверен, что послужил Богу, но неосознавал тогда, что навсегда потерял друзей, с которыми вырос с детства. После этого случая они обходили меня стороной. Многие из них боялись меня зная, что я боксер да еще и ярый сектант.

Через некоторое время бокс был заброшен. Тренер звонил мне и спрашивал, что со мной случилось? Я говорил, что больше не буду заниматься боксом так как это противоречит Библии. Теперь мы в семье не праздновали новый год, дни рождения и другие праздники, считая их языческими, так как нам это сказали братья в собрании. ( Свидетели Иеговы не празднуют ни какие праздники). В собрании у меня начали появляться новые друзья. Однако вся дружба ограничивалась проповедническим служением. Я стал некрещенным возвещателем и мне разрешили проповедовать, это происходит тогда когда старейшины встретятся с тобой один на один и определят твои знания и убедятся, что твое понимание не расходиться с учением Сторожевой Башни. Помню свой первый день уже в статусе некрещеного возвещателя. Я взял дипломат, положил туда много литературы Свидетелей Иеговы, помолился и поехал в центр города. Но куда идти? Я решил идти в православную церковь. Придя туда я увидел, что там собираются люди на служение. Бабушки зажигали свечи и молились перед иконами. Я подошел к главному священнику и спросил: «вы верите тому, что написано в ветхом завете Библии?»
— « конечно!» спокойно ответил священник.
— « там говориться, что бы мы не поклонялись изображениям» сказал я.
— « правильно» ответил он. Я продолжил:
— «а вы идолопоклонники, поклоняетесь идолам, которых сделали люди и поэтому я хочу показать вам в Библии. ». не успел я договорить, как он погнал меня из церкви, крича на меня и называя меня дьяволом. Я убежал, хотя и мог дать ему сдачу. Я был восхищен собой, что теперь Бог видит, насколько я искренний христианин.

Придя домой я с гордостью рассказал эту историю своему отцу, который был православный. Он ничего не сказал. Он понимал, что на его любое слово у меня есть аргумент из «Сторожевой Башни». И он не стал спорить. Мое общение с ним уже ограничивалось только бытовыми делами.

В этот же вечер, после долгого перерыва, я поехал на свидание со своей девушкой. Я также поделился с ней тем, что произошло со мной в церкви, надеясь получить подтверждение того какой я смелый. Вместо этого она спросила: «ну и чего ты добился?». Эта фраза прозвучала словно молния. Это была наша последняя встреча. Больше я ей не звонил. Позже я узнал, что она страдала депрессией, а затем вышла замуж за кого то иностранца. Мне было ужасно тяжело тогда и я также впал в депрессию. Однако я решил, что Буду служить Богу несмотря ни на кикие препятствия. Я понял, что служить Богу надо не такими способами, как в церкви. Через некоторое время я познакомился с одним ревностным братом, которого звали Рихард. Он предложил мне ездить в отдаленную местность и там проповедовать и проводить собрание. Это городок, который находиться в часе езды от Риги на электричке. Теперь каждую субботу мы вдвоем ездили туда и проводили изучение «Сторожевой Башни». Там жили около 8-и наших сестер и поэтому на этих встречах присутствовало каждый раз около 10-ти человек. Несмотря на то, что я еще не был крещен, я также выполнял обязанности по проведению этих встреч, помогая Рихарду. После собрания, мы шли проповедовать по домам. В районе обеда мы покупали по одному литру кефира и белый хлеб, затем обедали и ложились спать на скамейках, подложив под голову сумку с литературой Общества. Представте такую картину: два молодых парня в пиджаках и галстуках спят на скамейке, а рядом стоят две выпитые бутылки кефира. Мы гордились этим и были уверены, что Христу тоже иногда небыло где и голову приклонить. Кругом ходили люди, которые смотрели на нас с изумлением. После тихого часа, мы шли проповедовать дальше до поздней ночи. Каждую субботу мы проводили в проповедническом служении около 15 часов, не считая перерывы и время собрания. Возвращаясь домой на электричке усталыми мы подсчитывали количество разданных журналов. Это была гонка за количеством часов и распрастранненых журналов. Я был абсолютно уверен, что чем веше мои показатели, тем больше я заслуживаю спасения и одобрения Бога. В таком темпе я прожил около пяти лет своей жизни уже будучи крещенным Свидетелем Иеговы. Со временем меня назначили в собрании служить служебным помощником (диаконом). Та маленькая группа из 8-и человек превратилась в самостоятельное собрание, состоявшее из приблизительно 80 человек. В этом собрании я был руководителем теократической школы, выступал с речью по несколько раз в день и еще проводил два книгоизучения собрания. Мой пример побуждал других служить и я обо этом знал. Когда кто-то благодарил меня за мою самоотверженность, я просил воздавать честь Богу, а не мне.

В то время в Риге началась строительная программа по строительству Вефиля ( центрального бюро Общества Сторожевой Башни в Латвии, которое находиться в Риге на улице Миера 40). Я пришел один раз и остался там на 3 года. Первые три месяца я разбирал кирпичи, не жалея своей спины, которая сегодня уже невыдержит таких нагрузок. Затем меня пригласили работать в бригаду маляров. Через некоторое время, я замещал нашего брагадира, фина по национальности, и руководил бригадой состоявшей из 7-8 человек, а иногда наша бригада увеличивалась и до 12-15 человек. Когда бригадир, его звали Тимо, возвращался из Финляндии, я передовал руководство в его руки. Он гордился мной и моей работой. Это добродушный, веселый и очень пышный человек. Когда мы сидели в сауне после работы, он мог поставить себе на живот три банки пива так, что они не упали. Находясь в окружении иностранцев я выучил английский язык. И теперь передо мной открывались другие преимущества, я мог общаться со всеми иностранцами. Мне выделили кроватное место в Вефиле и я был обязан подчиняться внутреннему распорядку.

Жизнь в Вефиле ( бюро Общества Сторожевой Башни в Латвии, находиться в Риге по адресу Миера 40)

Живя в Вефиле человек не имеет право: заводить любых животных в своей комнате, ходить в шортах, делать не более трех дырок в стенке, если есть желание повесить часы или картину, приходить очень поздно домой (т.е. в Вефиль), обсуждать установленный распорядок, говорить о недостатках старейшин, не жениться ( если бы я женился, моя карьера сразу бы закончилась), не вывешивать в комнате плакатов с героями фильмов, не коллекционировать модели военной техники ( я этим занимался с детства), перекрашивать стены, преставлять мебель и многое другое. Право выбирать где и скем жить остается у комитета Вефиля, который состоит из трех братьев-иностранцев. Они назначают тебе место и соседа. Личные предпочтения необходимо оствавить при себе. Хотя сами они живут в лучших комнатах со своими женами. Работающий человек не получает зарплаты, кроме карманных денег ( когда я пришел туда ежемесячные карманные деньги состовляли – 11, лат затем 16, затем 25, потом подняли до 36 и сегодня я уже не знаю т.к. не работаю, но видимо увеличение было. 1 лат = 1,7 доллара США). Это информация секретная и нельзя о ней говорить никому, даже тем братьям, которые не работают в Вефиле. Каждую неделю есть возможность сдать в стирку любую одежду и в течении недели она будет постирана, поглажена и приготовлена к выдачи. С едой обстоит дело также. Еда – пять раз в день лучшего качества, деликатесы каждый день. По выбору кофе, чай и салаты. Еду готовят члены Вефиля, которые работают на кухне. Есть те, кто закупает и привозит все необходимое. При мне мы однажды разгружали 3 поддона с кофе, который купили в Финляндии. 100 с лишним лат (170 долларов) уходило каждый день только на один сыр. Все оборудование, мебель, техника и другое закуплено и привезено из Финляндии. Меню финское. Стиль жизни – финский. Руководство почти все финское и шведское.

Когда я приехал в Финский Вефиль в Хельсинки, я увидел своими глазами, что такое рай. На 120 работников, включая руководство, в Финском Вефиле есть бассейн с джакузи и эмитатор течения и волн. Я насчитал три сауны, множество душевых. На крыше дорогостоящий телескоп для наблюдения над свездами. Огромная библиотека. Масса компьютеров. Вся печатная техника и грузовики последней марки. Свой автосервисс. Свой зубоврачебный кабинет. Своя подземная студия звукозаписи. Зал для встреч и многое другое. Человек работает 8 часов в день, полностью всем обеспечен и ухожен, накормлен и постиран и отглажен и еще с карманными деньгами ( у финнов было по 100 долларов в месяц, в то время как у русских было по 40 долларов, при одинаковом режиме и условиях) все это называется обет нищеты. Что это значит? Это значит, что у работающего в Вефиле человека нет права зарабатывать деньги на стороне, если такой факт выясняется, человек выставляется на улицу и берут другого. Желающих миллионы ( буквально). Из 6 000 000 Свидетелей Иеговы, только около 30-40 тысяч работают в таких центрах.(по словам Общества Сторожевой Башни). Если в Финляндии так живут добровольцы, давшие обет нищеты, можно представить как они живут в США, где находиться главное управление Общества Сторожевой Башни. Латвийскому Филиалу до этого пока еще далеко, однако на фоне общего положения в стране, там «рай». Если у читателей возникнут подробные вопросы по внутреннему устройству, обращайтесь ко мне и я всегда отвечу на ваши вопросы, если имею такую информацию. ( [email protected] ).

Продолжая свой рассказ о своей истории, хочу описать управление, которое было в мое время и которое существует до сих пор. Над Латвией надзирает служебный комитет, состоящий из старейшин, которые живут только на деньги Общества. Есть районные надзиратели ( тоже живут на деньги Общества), которые посещают собрания каждые 6 месяцев и затем делают отчет Обществу как улучшилось дело, сколько денег передано Обществу, есть ли инакомыслие и кого можно назначить старейшиной, а кого сместить и т.п. районные надзиратели руководят старейшинами в собрании. Дают им советы и новые введения. А старейшины в собрании уже доносят эту информацию до рядовых членов, которые думают, что всем руководит Святой Дух, а не люди. Есть юридический отдел, который занимается тем, что бы никто не посягнул на права Общества Сторожевой Башни, проблемы рядовых Свидетелей этот отдел не решает. Есть отдел доставки литературы. Есть еще какая то секретная служба (я случайно у слышал о ней, когда разговаривали два старейшины), но что это и чем она занимается, я не знаю. Вообщем организиция построена и инфраструктура работает великолепно, если не учитывать того факта, когда молодые братья живя друг с другом в одной комнате начинают заниматься гомосексуализмом и поэтому не женатых работников меняют друг с другом. Такие факты были, как и факты лесбиянства. К счастью со мной этого не происходило на протяжении трех лет.

Со временем я узнал, что моя мама развелась с отцом и уехала с моей сетрой жить в Калиниград. Отец позже умер от дифтерии и я так и не успел с ним порощаться из-за мой занятости в организации. Наша семья распалась. Меня утешало только одно, что у меня теперь есть другая семья, семья работников Вефиля. Я поддерживал связь с моей мамой и сестрой. Уже много лет мама принимает символы на вечери воспоминания т.к. она считает, что она «помазанник», однако старейшины пытались ее переубедить и даже на время лишили общения. Однако она не сдавалась и продолжала ходить на собрания. Ее со временем восстановили и теперь она крещенный Свидетель Иеговы.

Все рухнуло в один день!

Работая в вефиле, я также служил служебным помощником в одном из рижских собраний и полностью отдавался делу. После тяжелой работы в Вефиле, я ехал на собрание и участвовал в его проведении. Но все рухноло в один день.

Служебный надзиратель страны ( Андрис Берглунд, швед по национальности и второй человек в руководстве Латвийского руководящего комитета) пригласил меня к себе в офис. Я был взволнован т.к. я знал об этой встрече с утра. Я думал, что меня назначат на какое нибудь ответственное место или я получу другое назначение от Общества. Зайдя к нему, разговор начался сразу с главного:
— «Максим», сказал он, «мне доложено, что ты пропустил несколько собраний».
— «да», ответил я, «но в те 3-4 раза когда меня не было на собрании, мы работали» ( в Обществе есть правило, что если ты должен остаться и вечером работать на Общество, значит это уважительная причина пропустить собрание, часто мы работали по ночам, неполучая после этого дополнительный отдых. Иногда я спал по 2 часа в сутки).
— «ты пропускаешь собрание и Общество не хочет, что-бы ты служил служебным помощником», холодно сказал он смотря в окно.
— «но ведь. »

Мои оправдания оборвались его фразой, что у него много дел и он не может больше со мной разговаривать.

Через какое то время, меня попросили уйти из Общества, став рядовым свидетелем. Мне некуда было идти.Я оказался на улице с двумя чемоданами, один из которых был забит литературой Общества. У меня были некоторые сбережения в размере 200 долларов, которые я заработал когда ездил в Финляндию в отпуск к моему другу. Он позаботился и нашел мне недельную работу. Вместо того, что-бы отдыхать я работал. ( во время отпуска зарабатывать деньги не запрещается, но и не приветствуется). Я жил в Вефиле и вся моя семья была там. Однако собравшись с силами, я нашел комнату в комунальной квартире и снял комнату, сделал там косметический ремонт и стал жить. Моя карьера оборвалась. Меня лишили звания служебного помощника и уволили из Вефиля. Я знал, что это несправедливо и решил узнать, чьих это рук дело. Выяснилось позже, что братьям я видимо не понравился, они увидели во мне способного соперника и они решили меня убрать, сломав мне жизнь. Через месяц одиночества, депрессии и глубоких размышлений я встретил очаровательную девушку, тоже свидетельницу и скоро мы поженились. Семейная жизнь немного отвлекла меня от моих переживаний, однако я продолжал ходить на собрание и проповедовать на автопилоте. Наша семейная жизнь приносила и приносит нам много радости и я надеюсь, что моя супруга тоже сделает правильные выводы.

Прожив со соей супругой три года, я ждал, что может быть я еще стану полезным Обществу, хотя многие вещи я уже стал понимать, ведь я уже не был больше восемнадцатилетним мальчиком. Но время показывало, что меня не назначают служебным помощником и мне не дают преимущества в собрании, хотя у меня большой опыт в организаторской работе и в проведении теократической школы (школа по ораторскому исскуству). Назначают старейшинами, плотников с тремя классами образования, маляров и художников. Ни один старейшина не имеет высшее образование в нашем собрании. Их голос — авторитет. Я решил больше не фарсировать высокие вершины, а заняться самообразованием.

Я поступил в институт на факультет экономики и управления. Сейчас я учусь и это воспринимается многими Свидетелями Иеговы как пустая трата времени. Я для своей учебы подключил дома интеренет и начал искать любую информацию о Свидетелях Иеговы, неподозревая того, что я найду. Я нашел много того, что от нас скрывалось: о том, что конец света предсказывался Обществом как минимум 6 раз, о том, что учения меняются со временем прихода нового президента Общества, то что среди Свидетелей Иговы происходили часто случаи педофилии, что подростки заканчивали жизнь самоубийством, желая быстрее оказаться в раю и многое другое. А был шокирован! Сначало я не мог в это поверить! Тогда я понял почему так настойчиво Общество Сторожевой Башни указывает своим членам не читать никакую литературу, кроме как изданную ими. Я начал понимать, что меня обманывали все 10 лет! Но что делать теперь? Сейчас я говорю, что Сторожевая Башня не вдохновлена Богом, а только Библия. Я дал несколько комментариев на собрании об этом. Уже многие братья начали очень настороженно относится ко мне, рассматривая меня как отступника. Я еще был в организации, но теперь передо мной встал выбор: забыть все и остаться? или уйти и ипытать тот позор, который обрушиться на меня после моего исключения? Ведь все мои друзья там. Моя супруга просила меня неделать ничего, но я знаю, что истина всегда восторжествует, хотя я люблю свою супругу и учитываю ее чувства. Факты с которыми я познакомился не могли просто забыться. Есть некоторые Свидетели, которые узнают все это, но скрывают свое мнение и мышление от других, тем самым обманывая своих близких и что самое важное свою совесть. Я сначало решил «затаится», но огонь истины все же зжег все мои страхи. Я поделился этой информацией с некоторыми людьми, не скрывая ничего и результат не заставил себя ждать. За два дня до правового комитета, я подошел к старейшине Андрею Гевле и спросил, знает ли он, что Общество неоднакратно предсказывало Армагеддон? Он сказал, что знает, но не готов разговаривать со мной на эту тему. Мы решили подождать, пока он подготовиться к разговору. Через 15 часов, на следующий день раздался звонок. Андрей торопливым голосом сказал мне:
— « Максим, мы решили, что надо созвать правовой комитет. Ты сможешь прийти?»
тогда я спросил:
— « к чему такая спешка? У тебя есть ответы на мои вопросы?» я ждал этой встречи с ним и хотел послушать его мнение. И он пригласил меня:
— « приди обязательно в воскресение в 11:00 в зал и там все решим!» ответил он и положил трубку. Я пошел с желанием получить ответы на мои вопросы. Я подозревал, что меня могут лишить общения и поэтому настроился не спорить с ними, а задавать вопросы. Я был уверен, что их желание помочь мне и рассеить все мои сомнения поможет мне. И если они покажут, что я заблуждаюсь, я последую их советам. Я решил, что для меня единственным доказательством подтверждающим аргументы, будет Библия. Мы с моей любимой супругой помолились и поехали на комитет.

JW.ORG. «Свидетельство всем народам»

Иисус сказал: «Эта благая весть о царстве будет проповедана по всей обитаемой земле для свидетельства всем народам, и тогда придет конец» (Матф. 24:14). Безусловно, наш сайт jw.org — это эффективный способ охватить «все народы» в этот короткий отрезок времени перед наступлением конца.

На Соломоновых островах супруги-миссионеры, проповедуя в рыбацкой деревне, встретили на побережье четверых пожилых мужчин. Супруги заметили, что у них есть мобильные телефоны, и спросили, умеют ли те пользоваться Интернетом. Оказалось, что они умеют. Тогда супруги показали, как можно выйти на наш сайт, найти свой язык, скачивать журналы и Библию, а также пользоваться вкладками для детей и семей. Также во время служения эти миссионеры с удовольствием показывали детям мультфильм «Молись всегда». После одного из просмотров целая ватага ребятишек, вприпрыжку убегая в джунгли, распевала на ходу: «Я стараюсь молиться всегда».

Вот лишь некоторые из множества писем с благодарностью, полученных всемирным главным управлением в Нью-Йорке:

«Мы с мужем переехали в Мексику и пытаемся выучить испанский язык, чтобы по возможности проповедовать всем, кого встретим. Каждый раз, заходя на наш сайт, я благодарю Иегову, что могу слышать и учить этот язык. Здесь так много информации на разных языках: это и журналы, и книги, и музыка, и театрализованные постановки. Я очень ценю ваш усердный труд» (Д. Х., Мексика).

«Я инвалид по зрению. Вы не представляете, как я люблю ваш сайт, ведь на нем так много аудиозаписей. Я хочу попросить вас: не могли бы вы сделать еще больше книг, брошюр и других ваших публикаций в формате MP3 (аудиозаписи), чтобы я могла слушать их в течение всего дня» (К. Г., Соединенные Штаты).

«Мне нравится jw.org! Им очень просто пользоваться, а еще он вдохновляет меня с бо́льшим усердием относиться к личному изучению и служению. Мне 72 года, я крестилась 47 лет назад и около 30 лет служу пионером. У меня 9 крещеных детей, 16 внуков и 3 правнука. В нашей семье четыре поколения общих пионеров. Я благодарна Иегове за эту своевременную духовную пищу» (М. Т., Соединенные Штаты).

«Я пишу это письмо в 4 часа утра. Я часто не сплю по ночам, потому что страдаю рассеянным склерозом и другими сопутствующими заболеваниями, так же как и, к сожалению, многие наши дорогие братья и сестры во всем мире. Но Иегова не перестает заботиться о каждом из нас в духовном отношении. По этой причине я и хочу поблагодарить вас. Мне легче думать в картинках, вот почему прекрасное оформление нашего сайта нравится лично мне. Все эти зарисовки, видеоролики, фотографии, меткие и понятные комментарии к ним — все очень здорово сделано» (Б. Б., Новая Зеландия).

«Хочу сказать вам большое спасибо. Я работаю врачом в отдаленной местности на Шри-Ланке и поэтому не могу получать журналы на родном языке. Но благодаря вашему сайту я все же могу их читать. Ваш сайт — один из лучших подарков Иеговы для таких людей, как я» (Н. Ф., Шри-Ланка).

«В этом письме я хочу поблагодарить вас за все, что вы делаете, чтобы помочь людям узнать об Иегове. Пожалуйста, продолжайте размещать на сайте видеоролики. Они помогают мне и моей семье в трудных ситуациях. Больше всего мне помог мультфильм „Дай отпор хулиганам, не пуская в ход кулаки“. Еще раз спасибо за то, что вы так стараетесь» (Ю. С., 9 лет, Соединенные Штаты).

«Я хочу поблагодарить вас и Иегову за духовную пищу. Мне очень помогает наш сайт, особенно раздел „Подростки“. Еще я ценю серию мультфильмов „Стань другом Иеговы“. У меня есть три младшие сестры, и я вижу, как мультфильмы на них влияют. Мы живем далеко от вас, но чувствуем себя частью братства, ведь нас объединяет любовь к Иегове. Спасибо вам» (А. Б., Перу).

316 Языки, на которые переведен сайт

220 000+ Страницы на сайте

600 Языки, на которых возможно скачать публикации

130 Просьбы об изучении Библии (в день; более чем 230 стран)

5 миллионов+ Просмотры видеороликов (в месяц)

1,5 миллиона Файлы, скачиваемые с сайта (в день)

900 000+ Посещения (в день; более чем 230 стран)

Свидетельство для свидетелей

Для этого отрывка видео нет.

Извините, при загрузке видео произошла ошибка.

  • Конгрессы свидетельство братских уз
  • Свидетели Иеговы — возвещатели Царства Бога

Глава 17

Конгрессы свидетельство братских уз

НЕВОЗМОЖНО представить современную организацию Свидетелей Иеговы без регулярно проводимых ими конгрессов. Такие встречи народа Иеговы, в масштабах одной или нескольких стран, стали проводиться еще задолго до XX столетия.

Всем мужчинам в древнем Израиле Иегова повелел собираться в Иерусалиме на три ежегодных празднования. Некоторые из них брали с собой всю семью. На определенных праздниках, по Моисееву закону, требовалось присутствие всех членов семьи: мужчин, женщин и детей (Исх. 23:14—17; Втор. 31:10—13; Луки 2:41—43). Сначала это относилось только к жившим на территории Израиля. Позднее, когда евреи рассеялись по земле, на праздники стали стекаться люди из разных стран (Деян. 2:1, 5—11). В первую очередь их объединяло не то, что их праотцами были Израиль и Авраам, а то, что своим великим небесным Отцом они признавали Иегову (Ис. 63:16). Такие праздники приносили много радости. Всем, кто на них собирался, эти события помогали сосредоточиваться на слове Бога и не допускать, чтобы житейские заботы заставили их забыть о главном — о духовном.

Так и сегодня конгрессы, проводимые Свидетелями Иеговы, помогают им сосредоточиваться на духовном. Для искренних людей эти конгрессы служат бесспорным доказательством того, что Свидетелей объединяют крепкие узы христианского братства.

Первые конгрессы Исследователей Библии

Традиция проводить встречи, на которые съезжались Исследователи Библии из разных городов и стран, развивалась постепенно. Благодаря таким встречам, или конгрессам, Исследователи Библии, в отличие от прихожан церквей, за короткое время знакомились с соверующими из других мест. Сначала подобные встречи проводились в Аллегейни (штат Пенсильвания) в связи с ежегодным празднованием Вечери воспоминания смерти Христа. В 1891 году особо объявлялось о «конгрессе, посвященном исследованию Библии и проведению Вечери Господней». На следующий год в «Сторожевой башне» появился крупный заголовок: «КОНГРЕСС ВЕРУЮЩИХ ПРОЙДЕТ В АЛЛЕГЕЙНИ (ПЕНСИЛЬВАНИЯ). С 7 ПО 14 АПРЕЛЯ 1892 ГОДА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО».

Хотя на первые конгрессы широкая общественность не приглашалась, в 1892 году собралось около 400 человек, которые проявляли веру в выкуп и искреннюю заинтересованность в деле Господа. Пять дней конгресса посвящались тщательному исследованию Библии, а два других дня — полезным советам для разносчиков книг.

Один из тех, кто впервые присутствовал на такой встрече, вспоминает: «Я бывал на многих Конгрессах, но на таком еще никогда. И дома, и на улице, и на собрании, и за обедом — везде и всюду с утра до вечера говорилось только об одном — о воле и замысле Бога». Человек из штата Висконсин (США) писал: «Неизгладимое впечатление на меня произвел дух любви и братолюбия, царивший на всех таких встречах».

В 1893 году порядок проведения ежегодных конгрессов изменился. Летом того года в Чикаго (штат Иллинойс) проходила Всемирная колумбийская выставка, в связи с чем были снижены цены на железнодорожные билеты. Поэтому Исследователи Библии с 20 по 24 августа провели встречу в Чикаго. Это был первый конгресс, проводившийся за пределами Питтсбурга. Однако, чтобы время и средства, предназначенные для дела Господа, использовались наилучшим образом, в последующие несколько лет общих конгрессов не проводилось.

С 1898 года Исследователи Библии начали организовывать конгрессы на местах, для людей, живущих неподалеку. В 1900 году Общество провело три общих конгресса; в то же время в США и Канаде состоялось 13 местных конгрессов, большинство из которых были однодневные. Часто они организовывались в связи с приездом одного из пилигримов. Конгрессов проводилось все больше. К 1909 году в Северной Америке состоялось по меньшей мере 45 местных конгрессов, и это не считая тех встреч, на которых выступал брат Расселл во время своих поездок по континенту. Основная часть программы однодневных конгрессов была призвана пробудить интерес к библейской истине у широкой общественности. Число присутствовавших составляло от ста человек до нескольких тысяч.

На общих конгрессах, на которых присутствовали в основном Исследователи Библии, звучали наставления для тех, кто уже твердо стоял на пути истины. Делегаты из крупных городов съезжались на эти конгрессы в специально арендованных поездах. Число присутствовавших порой достигало 4 000. Приезжали даже из Европы. Все укреплялись духовно, и народ Иеговы побуждался проявлять еще больше рвения и любви. После такого конгресса, проходившего в 1903 году, один брат сказал: «Я небогат, но ту радость, которую принес мне Конгресс, я не променял бы и на тысячу долларов».

Если братья-пилигримы оказывались недалеко от места проведения конгресса, они участвовали в программе. Брат Расселл тоже старался присутствовать и выступать как на местных, так и на больших конгрессах, проходивших в США. Нередко бывал и в Канаде. Брат Расселл постоянно был в разъездах. Поездки чаще всего приходились на выходные. В 1909 году один брат в Чикаго арендовал несколько железнодорожных вагонов, в которых брат Расселл и другие могли переезжать с одного конгресса на другой. В 1911 и 1913 годах тот же брат арендовал уже целые поезда, на которых сотни делегатов в течение месяца или еще дольше путешествовали по западной части Соединенных Штатов и по Канаде.

Поездки в этих арендованных поездах стали для пассажиров памятными событиями. В 1913 году Малинда Кифер села на такой поезд в Чикаго (штат Иллинойс). Спустя годы она вспоминала: «Мы сразу почувствовали себя одной большой семьей. и поезд на целый месяц стал нашим домом». Когда состав отходил от перрона, провожающие пели: «Храни тебя Бог, пока мы не встретимся вновь», размахивая шляпами и платочками, пока поезд не скрылся из виду. Сестра Кифер добавляет: «Мы останавливались везде, где проходили конгрессы (в основном трехдневные), и на каждом из них оставались на один день. Брат Расселл выступал с двумя речами: с одной во второй половине дня перед соверующими, а с другой — на тему „Потусторонний мир“ — вечером перед широкой публикой».

В других странах тоже проводилось все больше конгрессов. Часто они собирали не так много людей. В 1905 году на первый конгресс в Норвегии пришло 15 человек. Но это было только начало. Через 6 лет, когда брат Расселл посетил Норвегию, братья постарались пригласить как можно больше людей. Собралось около 1 200 человек. В 1909 году в Шотландии брат Расселл выступал примерно перед 2 000 человек в Глазго и перед 2 500 в Эдинбурге. Он произнес речь с интригующим названием «Вор в раю, богач в аду, Лазарь на лоне Авраамовом».

Первые конгрессы заканчивались так называемыми пирами любви, отражавшими дух христианского братства. Что происходило на этих «пирах любви»? Те, кто выступал на конгрессе, выстраивались, держа в руках тарелки с нарезанным хлебом, а братья и сестры, проходя мимо, брали хлеб, обменивались рукопожатиями и пели: «Благословенны узы христианской любви, объединяющие наши сердца». Многие при этом не могли сдержать слез радости. Со временем, когда число делегатов возросло, от рукопожатий и преломления хлеба отказались, но встречи по-прежнему завершались песней, молитвой и нередко — долгими аплодисментами благодарных слушателей.

Проповедь о Царстве звучит по всему миру

Первый крупный конгресс после мировой войны проходил с 1 по 8 сентября 1919 года в Сидар-Пойнте (штат Огайо), близ озера Эри, примерно в 100 километрах к западу от Кливленда. После смерти брата Расселла некоторые из занимавших видное положение в организации отпали. Для братьев это стало серьезным испытанием. Ранее в том же, 1919-м, году президент Общества и его ближайшие помощники были освобождены из заключения, где находились незаслуженно. Все с нетерпением ждали конгресса в Сидар-Пойнте. Хотя в первый день присутствующих было сравнительно мало, позднее на специальных поездах прибыло больше делегатов. Гостиницы, в которых они остановились, были переполнены. Р. Дж. Мартин и А. Х. Макмиллан (оба из числа братьев, недавно освобожденных из тюрьмы) вызвались помогать приезжавшим. Они занимались распределением делегатов по гостиничным номерам, и работа продолжалась за полночь. Брат Рутерфорд и многие другие с радостью служили в качестве коридорных, разнося багаж и провожая братьев и сестер в номера. Царил заразительный дух энтузиазма.

Должно было собраться около 2 500 человек. Однако конгресс превзошел все ожидания. На второй день зал был переполнен, и стали искать дополнительные помещения. Мест все еще не хватало, и тогда все присутствующие вышли из зала и разместились под открытым небом, в живописной роще. Конгресс собрал около 6 000 Исследователей Библии из США и Канады.

На главную речь в воскресенье пришло не менее 1 000 приглашенных слушателей, и число присутствовавших достигло 7 000. Оратор выступал под открытым небом, без микрофона и громкоговорителей. В докладе «Надежда для страждущего человечества» брат Рутерфорд ясно показал, что Царство Бога решит все мировые проблемы, а также что Лига Наций (которая в то время еще только формировалась, но уже получила поддержку духовенства) отнюдь не является политическим выражением Царства Бога. В газете «Реджистер», выходившей в городе Сандаски, появилась большая статья о выступлении брата Рутерфорда, а также краткие сведения о деятельности Исследователей Библии. Экземпляры этого номера разослали в редакции других газет Соединенных Штатов и Канады. Но резонанс от конгресса этим не ограничивался.

Кульминацией конгресса стала речь брата Рутерфорда «Призыв к сотрудникам», которая позднее была опубликована под названием «Провозглашение Царства». Она была обращена к самим Исследователям Библии. В ходе доклада стало ясно, что́ означают буквы GA, которые можно было увидеть в программке, а также в разных местах на месте проведения конгресса. Было объявлено, что вскоре начнет выходить новый журнал под названием «Золотой век» («Golden Age»), с помощью которого Исследователи Библии будут обращать внимание людей на Мессианское Царство. Рассказав о предстоящей работе, брат Рутерфорд обратился к слушателям со словами: «Перед вами открывается широкая дверь. Не медлите, входите в нее. Взявшись за дело, помните, что вы не только распространители журналов, вы — послы Царя царей и Господа господствующих, которые с достоинством возвещают о грядущем Золотом веке, о славном царстве Господа нашего, о царстве, на которое истинные христиане уповают и о котором молятся уже многие столетия». (Смотрите Откровение 3:8.) Когда оратор спросил, сколько человек желает участвовать в этой работе, отклик был отрадным: 6 000 слушателей как один поднялись со своих мест. В следующем году в проповедническом служении участвовало уже более 10 000 человек. Вся программа конгресса сплотила и воодушевила собравшихся.

Три года спустя, в 1922 году, в Сидар-Пойнте состоялся еще один памятный конгресс, длившийся девять дней, с 5 по 13 сентября. Кроме делегатов из Соединенных Штатов и Канады, приехали братья и сестры из Европы. Встречи проводились на десяти языках. В среднем ежедневно присутствовало около 10 000 человек, а на речь «Миллионы теперь живущих никогда не умрут» пришло почти вдвое больше людей.

Исследователи Библии, собравшиеся на том конгрессе, не предполагали, что исполнять Божье дело на земле им предстоит еще десятки лет. Более того, они считали, что это, возможно, их последний общий конгресс перед «вознесением церкви. в небесную сферу царства Божьего и перед тем, как церковь предстанет перед самим Господом и перед Богом нашим». Но как бы мало ни оставалось времени, самым главным для них было исполнять волю Бога. В таком ключе в пятницу, 8 сентября, брат Рутерфорд произнес памятную речь «Царство».

В разных местах на конгрессе были развешаны плакаты с буквами ADV. Речь объяснила их значение. Оратор призвал: «Будьте верными и истинными свидетелями Господа. Не прекращайте борьбу, пока от Вавилона не останется камня на камне. Провозглашайте весть повсюду. Мир должен знать, что Иегова есть Бог и что Иисус Христос — Царь царей и Господь господствующих. Это день всех дней! Вот, Царь царствует! Вы — его глашатаи. А потому возвещайте, возвещайте, возвещайте Царя и его царство». В это время перед слушателями развернулся большой (11 метров в длину) плакат с воодушевляющим призывом: «Возвещайте Царя и Царство» («ADVertise the King and Kingdom»). Это был волнующий момент. Собравшиеся восторженно аплодировали. Пожилой брат Пфаннебекер, игравший на конгрессе в оркестре, размахивая скрипкой над головой, с сильным немецким акцентом воскликнул: «О, та! Мы бутем это телать!» И они сдержали свое слово.

Через 4 дня, еще до завершения программы, брат Рутерфорд вместе с другими делегатами сам проповедовал о Царстве по домам. Проповедовали в радиусе 70 километров от места проведения конгресса. Но это было только начало. В итоге дело Царства начало стремительно развиваться и охватило весь мир. В том году более 17 000 ревностных служителей Бога проповедовали в 58 странах. Десятилетия спустя Джордж Гангас, который побывал на конгрессе в Сидар-Пойнте и который позднее служил в Руководящем совете, делился впечатлениями: «Такое не забывается. Всю свою жизнь буду хранить память об этом событии».

Вехи духовного роста

Все конгрессы придают сил и несут духовное наставление. Но некоторые из них стали вехами духовного роста организации и запомнились на многие десятилетия.

Семь таких конгрессов один за другим прошли в США, Канаде и Великобритании с 1922 по 1928 год. Они знаменательны тем, что на них принимались важные резолюции. Все эти семь резолюций перечислены в рамке на следующей странице. Хотя Свидетелей было относительно немного, они в разных странах на многих языках распространили 45 миллионов экземпляров одной из этих резолюций и 50 миллионов экземпляров других. Некоторые резолюции транслировались по международной радиосети. Так было дано грандиозное свидетельство.

В 1931 году в Колумбусе (штат Огайо) состоялся еще один исторический конгресс. В воскресенье 26 июля, выслушав библейские доводы, Исследователи Библии приняли новое имя — Свидетели Иеговы. Насколько же оно верно! Оно обращает главное внимание на самого Творца и четко показывает, в чем состоит обязанность тех, кто ему поклоняется (Ис. 43:10—12). Принятие нового имени побудило братьев как никогда ревностно возвещать имя и Царство Бога. В том году один датский Свидетель выразил в письме свои чувства: «Какое величественное имя — Свидетели Иеговы! Пусть каждый из нас ему соответствует».

В 1935 году в Вашингтоне состоялся еще один памятный конгресс. На второй день, в пятницу 31 мая, брат Рутерфорд говорил о великом множестве, описанном в Откровении 7:9—17. Более полувека Исследователи Библии не могли точно определить, кто эти люди. Теперь же, в назначенное Иеговой время, в свете происходящих событий было установлено, что это люди с надеждой вечно жить на земле. Это понимание придало делу благовествования новый смысл и послужило библейским объяснением для начинавшихся в то время значительных изменений в устройстве современной организации Свидетелей Иеговы.

Конгресс, проходивший в 1941 году в Сент-Луисе (штат Миссури), запомнился многим из тех, кто присутствовал на речи под названием «Непорочность», произнесенной в первый день. В ней брат Рутерфорд сосредоточил внимание на спорном вопросе, который стоит перед всеми разумными созданиями. Об этом вопросе, поднятом в результате мятежа Сатаны, не раз говорилось с тех пор, как в 1928 году прозвучала речь «Правитель для народа». Но теперь особенно подчеркивалось, что «главным вопросом, поднятым вследствие дерзкого вызова Сатаны, было и остается ВСЕМИРНОЕ ВЛАДЫЧЕСТВО». Осознание того, насколько важен этот вопрос и насколько важно сохранять непорочность перед Иеговой как Владыкой Вселенной, ощутимо влияет на жизнь служителей Иеговы.

В 1942 году, в разгар Второй мировой войны, когда некоторые думали, что проповедническая деятельность, возможно, подходит к концу, брат Норр, новый президент Общества Сторожевой Башни, выступил на конгрессе с публичной речью «Мир. Долго ли он продлится?». Брат Норр объяснил значение символического «багряного зверя» из 17-й главы Откровения и дал понять Свидетелям Иеговы, что после Второй мировой войны настанет период, когда к Царству Бога можно будет направить еще больше людей. Это послужило стимулом для всемирной проповеднической кампании, которая с годами охватила более 235 стран и территорий и которая продолжается до сих пор.

Еще одной вехой стал конгресс, проходивший в 1950 году на нью-йоркском стадионе Янки. 2 августа присутствовавшие на нем первыми получили «Христианские Греческие Писания — Перевод нового мира». Царило восторженное удивление. В течение следующих десяти лет отдельными томами публиковалась остальная часть «Перевода нового мира». В этом издании Священного Писания на современном языке личное имя Бога заняло подобающее ему место. Благодаря точности перевода, выполненного с языков оригинала, это издание стало для Свидетелей Иеговы огромной помощью в личном исследовании Писания и в благовествовании.

В предпоследний день конгресса Ф. У. Френц, служивший тогда вице-президентом Общества Сторожевой Башни, обратился к слушателям с речью «Новые системы вещей». Много лет Свидетели Иеговы верили, что еще до Армагеддона некоторые дохристианские служители Иеговы будут воскрешены из мертвых, чтобы стать князьями в новом мире во исполнение Псалма 44:17. Представьте, какое впечатление на слушателей произвели следующие слова докладчика: «Не обрадуется ли это международное собрание тому, что прямо здесь, среди нас, есть будущие князья новой земли?» Последовали громкие, продолжительные аплодисменты, сопровождавшиеся радостными возгласами. Затем брат Френц пояснил: учитывая то, как в Библии употребляется слово, переводимое как «князь», а также то, что многие из «других овец» в наше время зарекомендовали себя верными служителями Бога, можно заключить, что некоторые из ныне живущих могут быть избраны Иисусом Христом для служения в качестве князей. В то же время докладчик отметил, что те, кому будет доверено такое служение, не получат никаких титулов. В завершение речи брат Френц призвал: «Итак, вперед! Все вместе! Только вперед, общество Нового Мира!»

На конгрессах Свидетелей Иеговы звучало много других речей, имевших большое значение. В 1953 году в докладе «Нападение на общество Нового Мира произойдет с далекого севера» было дано захватывающее объяснение того, что означает нападение Гога из Магога, описанное в 38-й и 39-й главах книги Иезекииля. Прозвучавшая в том же году речь «Наполню дом сей славою» привела слушателей в восторг, поскольку они своими глазами видели исполнение обещания Иеговы из Аггея 2:7 — наполнить Его дом драгоценностями, желанными сокровищами из всех народов.

Однако самый выдающийся конгресс нашего времени состоялся в Нью-Йорке в 1958 году, когда более четверти миллиона человек переполнили крупнейшие стадионы, чтобы прослушать доклад «Божье Царство правит. Близок ли конец мира?». На конгресс съехались представители 123 стран, и их рассказы о том, как проходит дело Царства, еще больше сплотили международное братство. Во время того знаменательного конгресса было объявлено о выходе в свет различных изданий на 54 языках. Вся эта литература была призвана помочь собравшимся расти духовно самим, а также обучать других.

В 1962 году прозвучал ряд докладов на тему «Подчинение высшим властям», в которых излагалось исправленное понимание стихов из письма Римлянам 13:1—7. В 1964 году речи «Перешедшие из смерти в жизнь» и «Из могил к воскресению» помогли лучше осознать, насколько велико милосердие Иеговы, обещающего воскресить мертвых. Выдающиеся доклады, прозвучавшие на конгрессах, можно перечислять еще долго.

Каждый год десятки и даже сотни тысяч людей приходят на конгрессы впервые. Хотя там не всегда говорится о чем-то новом для организации в целом, пришедшие впервые нередко получают понимание воли Бога, и это их глубоко впечатляет. Они могут увидеть возможность и почувствовать желание встать на путь служения Богу, что полностью изменит их жизнь.

На многих конгрессах главное внимание уделяется объяснению тех или иных книг Библии. Например, в 1958 и в 1977 годах объявлялось о выпуске книг в твердом переплете, в которых обсуждаются пророчества Даниила о замысле Бога установить единое мировое правительство во главе с Христом. В 1971 году рассматривалась книга Иезекииля, в которой не раз повторяются слова Бога: «Узнают народы, что Я Иегова» (Иез. 36:23, ПАМ). В 1972 году подробно обсуждались пророчества, записанные Захарией и Аггеем. В 1963, 1969 и 1988 годах подробно обсуждались поразительные пророчества из книги Откровение, в которых в ярких красках предсказывается падение Вавилона Великого, а также Божье величественное новое небо и новая земля.

Конгрессы освещали разные темы: «Рост теократии», «Чистое поклонение», «Объединенные служители Бога», «Мужественные служители», «Плод духа», «Подготовка учеников», «Благая весть для всех народов», «Божье имя», «Божье владычество», «Священное служение», «Победоносная вера», «Преданность Царству», «Хранители непорочности», «Надейтесь на Иегову», «Преданность Богу», «Носители света» и многие другие. Каждый из этих конгрессов поспособствовал укреплению организации и духовному росту ее членов.

Стимул для благовествования

Как крупные, так и небольшие конгрессы поднимают дух, побуждая проповедовать благую весть. Речи и демонстрации содержат практическое руководство для служения. В программу всегда включаются случаи из проповеди, а также рассказы тех, кому недавно помогли познакомиться с библейской истиной. Кроме того, немало добрых плодов принесло непосредственное участие делегатов конгрессов в проповедническом служении, которое многие годы входило в программу. В городах, где проходили конгрессы, давалось превосходное свидетельство, и сами Свидетели получали большое ободрение.

Проповедническое служение вошло в программу конгресса, состоявшегося в Виннипеге (Канада, провинция Манитоба) в январе 1922 года. Оно также проводилось во время общего конгресса, проходившего позднее в том же году в Сидар-Пойнте (США, штат Огайо). С этого времени благовествованию всегда стали отводить целый день, часть одного дня или какое-то время в течение нескольких дней. Делегаты вместе проповедовали в городе проведения конгресса или в его окрестностях. Благодаря этому те жители больших городов, которым редко удавалось встретиться со Свидетелями, слышали благую весть о замысле Бога — дать вечную жизнь жаждущим праведности.

В Дании впервые день для служения был отведен на конгрессе, который проходил в 1925 году в Нёрривольде и собрал 400—500 человек. Проповедовать пошли 275 человек, причем многие из них участвовали в благовествовании впервые. Некоторые чувствовали себя неуверенно, но, вкусив радость служения, они стали ревностно возвещать благую весть и в своей местности. После того события и до конца Второй мировой войны в Дании проходило много однодневных конгрессов с проповедью, на которые приглашались братья из окрестных городов. Они вместе проповедовали, затем собирались прослушать речи, и было очевидно, что их рвение усиливается. Подобные конгрессы с проповедью, но длившиеся два дня, проходили в Великобритании и США.

Во время крупных конгрессов проповедническое служение часто принимало большой размах. Начиная с 1936 года Свидетели оповещали людей о предстоящей на конгрессе публичной речи, проходя по городу стройной вереницей, неся на себе плакаты и раздавая информационные листки. (Эти плакаты называли «сэндвичами», потому что их носили на груди и на спине.) В таких маршах иногда участвовали тысяча и более Свидетелей. Другие приглашали людей послушать программу конгресса, когда проповедовали по домам. Для каждого Свидетеля было большим ободрением сотрудничать с другими и видеть, как сотни и даже тысячи соверующих служат с ними плечом к плечу. В то же время люди, живущие на обширной территории, узнавали, что в городе собрались Свидетели. Все получали возможность самим услышать, чему они учат, и увидеть, что это за люди.

Речи нередко слышали не только присутствующие на конгрессе, но и многие другие. Когда брат Рутерфорд в 1927 году в Торонто выступал с докладом «Свобода для народов», ее для огромной международной аудитории транслировала сеть из 53 радиостанций — такого в истории еще не было. В следующем году из Детройта (США, штат Мичиган) речь «Правитель для народа» передавали вдвое больше радиостанций, а в коротковолновом диапазоне ее могли слушать в Австралии, Новой Зеландии и Южной Африке.

В 1931 году ведущие радиосети отказались передавать речь брата Рутерфорда. Поэтому Общество Сторожевой Башни при участии компании «Американ телефон энд телеграф» создало собственную сеть из 163 радиостанций, включавшую в себя самую крупную на то время радиотрансляционную сеть с телефонно-телеграфной связью. Это было сделано для трансляции доклада «Царство — надежда мира». А еще более 300 радиостанций во многих частях мира передавали запись этого выступления.

На конгрессе, проходившем в Вашингтоне в 1935 году, брат Рутерфорд произнес речь на тему «Правительство». Говоря с большой силой и убежденностью, он обратил внимание на то, что вскоре Царство Иеговы во главе с Христом придет на смену всем земным правительствам. В самом Вашингтоне доклад слушали более 20 000 человек, а по радио и телефонной связи он передавался на весь мир и звучал в Центральной и Южной Америке, Европе, Южной Африке, на островах Тихого океана и в странах Востока. Благодаря этому речь могли слушать миллионы людей. Две ведущие вашингтонские газеты, несмотря на заключенные контракты, отказались ее публиковать. Тогда братья в трех местах в Вашингтоне и в 40 местах близ него установили автомобили с рупорами. Таким образом, запись этого выступления смогли услышать, по оценкам, еще 120 000 человек.

В 1938 году речь «Смотрите в лицо фактам» транслировалась из лондонского Ройял-Алберт-Холла примерно на 50 городов мира. Одновременно ее могли слушать около 200 000 человек, собравшихся в этих городах на конгрессы. Кроме того, огромное число людей смогло прослушать выступление по радио.

Таким образом, хотя Свидетели Иеговы были сравнительно малочисленны, благодаря конгрессам они многого достигали в провозглашении вести о Царстве Бога.

Послевоенные конгрессы в Европе

Некоторые конгрессы, запомнившиеся присутствующим больше всех остальных, состоялись в Европе сразу после Второй мировой войны.

Знаменательный конгресс прошел в Амстердаме (Нидерланды) 5 августа 1945 года, менее чем через четыре месяца после освобождения Свидетелей из немецких концлагерей. Ожидалось около 2 500 делегатов, 2 000 из которых нуждались во временном жилье. Чтобы предоставить братьям ночлег, местные Свидетели в своих домах расстилали на полу солому. Делегаты съезжались отовсюду, пользуясь самыми разными видами транспорта: кораблями, грузовиками, велосипедами. Некоторые добирались на попутных машинах.

На том конгрессе они смеялись и плакали, пели песни и благодарили Иегову за его доброту. Один делегат сказал: «Радость была несказанной. Подумать только, теократическая организация освободилась от оков!» В Нидерландах до войны насчитывалось менее 500 Свидетелей. В общей сложности 426 человек были арестованы и заключены в тюрьму. 117 из них лишились жизни в результате преследований. Одни делегаты конгресса испытали огромную радость, встретив дорогих им людей, которых считали погибшими. Другие плакали от того, что их поиски оказались напрасными. В тот день 4 000 человек с восторженным вниманием слушали публичную речь, в которой объяснялось, почему Свидетели Иеговы оказались объектом таких жестоких преследований. Несмотря на все пережитое, они организовывались для того, чтобы и дальше с упорством выполнять данное Богом поручение.

Через год, в 1946 году, братья из Германии организовали конгресс в Нюрнберге. Им разрешили использовать Цеппелинвизе — место, где Гитлер устраивал парады. Во второй день конгресса Эрих Фрост, лично испытавший на себе жестокость гестаповцев и проведший несколько лет в нацистском концлагере, выступил с речью «Суровое испытание для христиан». Помимо 6 000 Свидетелей, на конгресс пришли 3 000 жителей Нюрнберга.

Последний день конгресса совпал с днем, когда на Нюрнбергском процессе военным преступникам были вынесены приговоры. В тот день военные власти объявили комендантский час, но после долгих переговоров было решено, что ввиду позиции, которую Свидетели занимали при нацистском режиме, будет неправильно помешать им мирно завершить конгресс. Итак, в тот день братья собрались, чтобы послушать речь «Мужественные, несмотря на мировой заговор».

В происходившем они видели руку Иеговы. Ведь в то самое время, когда представителям режима, пытавшегося с ними покончить, выносили приговор, Свидетели Иеговы собрались для поклонения Иегове там, где Гитлер когда-то устраивал свои наиболее помпезные парады, демонстрируя силу нацизма. Председатель конгресса сказал: «Один этот день — а он является лишь тенью будущего триумфа народа Бога над своими врагами в битве Армагеддон — стоит девяти лет в концлагере».

Другие памятные конгрессы

С расширением деятельности Свидетелей Иеговы конгрессы начали проводиться во всем мире. Все присутствовавшие услышали и испытали нечто особенное.

В Китве (Северная Родезия, теперь Замбия), в центре провинции Коппербелт, в 1952 году планировалось провести конгресс, приуроченный к визиту президента Общества Сторожевой Башни. Встречу организовали на обширном пространстве близ одного из рудников. Теперь это место называется Чамболи. Братья выровняли вершину большого брошенного муравейника и построили на нем соломенный навес для докладчика. Сделали также соломенные навесы для ночлега, под которыми размещались двухъярусные кровати. Навесы длиной 180 метров расходились из центра лучами. Под одними спали мужчины и мальчики, под другими — женщины и девочки. Чтобы попасть на конгресс, некоторые две недели ехали на велосипеде. Другие несколько дней шли пешком, а затем ехали на примитивном автобусе.

Делегаты слушали программу очень внимательно, хотя сидели на жестких бамбуковых скамейках под открытым небом. Они пришли, чтобы слушать, и поэтому не хотели пропустить ни слова. 20 000 присутствующих пели так красиво, что на глаза наворачивались слезы. Пели без аккомпанемента, но удивительно слаженно. Единство Свидетелей Иеговы чувствовалось не только в пении, а вообще во всем, хотя присутствовали самые разные люди из разных племен.

А представьте, что чувствовали Свидетели Иеговы в Португалии, когда после почти 50-летней борьбы за свободу вероисповедания 18 декабря 1974 года они получили законное признание. В то время их насчитывалось всего около 14 000. Через несколько дней 7 586 человек собрались в городе Порту. Спортивный комплекс был заполнен до отказа. На следующий день еще 39 284 человека переполнили футбольный стадион в Лиссабоне. На этом радостном и незабываемом для многих конгрессе присутствовали братья Норр и Френц.

Организация международных встреч

Уже более полувека Свидетели Иеговы одновременно во многих странах проводят большие конгрессы, на которые съезжаются делегаты из разных городов. Когда все слушают ключевую речь, которая транслируется из какого-то одного города, ощущение международного братства усиливается.

Впервые большой международный конгресс, собравший в одном городе делегатов из разных частей мира, состоялся в 1946 году. Это было в Кливленде (США, штат Огайо). Хотя в послевоенное время поездки на дальние расстояния были затруднены, конгресс посетило 80 000 человек. Были также гости из-за рубежа: 302 делегата приехали в Соединенные Штаты из 32 стран. Программа звучала на 20 языках. Давалось много практических советов, нацеленных на расширение дела благовествования. Одним из главных пунктов программы была речь брата Норра о проблемах реорганизации и расширения деятельности. Слушатели бурно аплодировали, слыша о намечающемся увеличении офисного и типографского комплексов главного управления, а также радиотрансляционной сети, о предстоящем открытии филиалов в крупных странах мира и о расширении миссионерской деятельности. Сразу после конгресса были продуманы детали, связанные с предстоящей кругосветной поездкой братьев Норра и Хеншеля. Целью поездки было претворение намеченных планов в жизнь.

В последующие годы в Нью-Йорке на стадионе Янки состоялись поистине исторические конгрессы. На первый из них, проходивший с 30 июля по 6 августа 1950 года, съехались делегаты из 67 стран. В программу конгресса были включены краткие отчеты служителей филиалов, миссионеров и других делегатов. Благодаря этому все присутствующие могли услышать волнующие сообщения о ревностном благовествовании в тех странах, откуда они приехали. В последний день, когда произносилась речь «Можешь ли ты вечно и счастливо жить на земле?», число присутствующих возросло до 123 707 человек. Конгресс назывался «Рост теократии». Обращалось внимание на быстрый численный рост. Однако председатель конгресса Грант Сьютер подчеркнул, что о росте говорилось не для того, чтобы превозносить выдающиеся способности отдельных членов видимой организации Бога. Он сказал: «Вся честь за пополнение наших рядов принадлежит Иегове. Это естественно, по-другому и быть не может».

В 1953 году в Нью-Йорке на стадионе Янки прошел еще один конгресс. На этот раз высшее число присутствующих составило 165 829. Программа этого конгресса, равно как и первого, прошедшего на стадионе Янки, была очень насыщенной: обсуждались захватывающие библейские пророчества, давались практические советы по поводу того, как проповедовать благую весть, а также зачитывались сообщения из многих стран. Программа начиналась примерно в 9.30 утра, а заканчивалась, как правило, в 21.00 или 21.30. Восемь дней конгресса стали для делегатов радостным духовным пиром.

Для проведения самого большого конгресса Свидетелей Иеговы, состоявшегося в 1958 году в Нью-Йорке, понадобился не только стадион Янки, но и расположенный неподалеку Поло Граундс, а также прилегающие к стадионам участки. В последний день конгресса, когда не осталось ни одного свободного сидения, было получено разрешение занять игровое поле стадиона Янки. Невозможно было остаться равнодушным, глядя на то, как на поле стекаются тысячи людей, как они снимают обувь и рассаживаются на траве! По подсчетам, на публичную речь собралось 253 922 человека. О том, что Иегова благословляет служение своих Свидетелей, говорило также количество тех, кто символизировал свое посвящение Богу водным крещением. Их было 7 136 человек, что более чем в два раза превышает указанное в Библии число крестившихся во время исторической Пятидесятницы 33 года н. э.! (Деян. 2:41).

Хорошая организованность — это далеко не единственное, о чем свидетельствовали все эти конгрессы. Было очевидно, как дух Бога действует среди Его народа. Повсюду царила братская любовь, которая зиждется на любви к Богу. Во всех отделах работу выполняли не высокооплачиваемые менеджеры, а добровольцы, трудившиеся безвозмездно. Христианские братья и сестры, часто целыми семьями, накрывали столы с легкими закусками. Они также готовили горячую пищу и в больших палатках недалеко от стадиона раздавали ее делегатам, обслуживая до тысячи человек в минуту. Десятки тысяч с готовностью и радостью служили распорядителями, выполняли монтажные работы, готовили еду, раздавали ее, занимались уборкой и делали многое другое.

Другие добровольцы посвящали сотни тысяч часов, помогая расселять приезжих делегатов. Иногда какая-то их часть размещалась в трейлерных и палаточных городках. В 1953 году в Нью-Джерси Свидетели бесплатно убрали для одного фермера зерно на площади в 16 гектаров, и он сдал им этот участок в аренду для трейлерного городка. Более 45 000 человек были обеспечены электричеством, уборными и душевыми. К их услугам были прачечные, столовые и бакалейные лавки. Когда в прицепах и палатках поселились люди, возник целый городок. Тысячи других делегатов были размещены в гостиницах и частных домах в Нью-Йорке и его окрестностях. Благодаря благословению Иеговы колоссальная подготовительная работа была проделана успешно.

Конгрессы отправляются в путешествие

Члены международного братства искренне интересуются тем, как живут их соверующие в других странах. Поэтому, когда появляется возможность съездить на конгресс за рубежом, они ею пользуются.

На первом из конгрессов под названием «Чистое поклонение», проходившем на лондонском стадионе Уэмбли в 1951 году, присутствовали делегаты из 40 стран. Программа подчеркивала практическую сторону истинного поклонения и призывала слушателей сделать служение Богу делом своей жизни. Многие Свидетели из Англии приехали на континент, где в течение следующих двух месяцев должны были состояться еще 9 конгрессов. Самый большой из них прошел во Франкфурте-на-Майне (Германия), где присутствовало 47 432 человека из 24 стран. В конце программы проявилась сердечность братьев: заиграл оркестр, и немецкие Свидетели громко, с чувством запели прощальную песню, благодаря Бога за то, что их соверующие приехали к ним из других стран. Делегаты махали платками; сотни братьев и сестер собрались на игровом поле, чтобы выразить свою благодарность за этот прекрасный духовный праздник.

В 1955 году еще больше Свидетелей смогли увидеться со своими духовными братьями и сестрами на зарубежных конгрессах. Из Канады и Соединенных Штатов делегаты отправились в Европу на двух заказных кораблях (каждый вез по 700 пассажиров) и 42 заказных самолетах. В европейском приложении газеты «Старз энд страйпс», публикуемом в Германии, о потоке ехавших в Европу Свидетелей писалось, что это, «вероятно, самое крупное массовое перемещение американцев по Европе после наступления союзных войск во время Второй мировой войны». Другие делегаты приехали из Центральной и Южной Америки, Азии, Африки и Австралии. Хотя духовенство пыталось сорвать конгрессы в Риме и Нюрнберге, тем летом конгрессы состоялись не только в этих, но и в шести других европейских городах. Число присутствовавших составляло от 4 351 (в Риме) до 107 423 (в Нюрнберге). Еще 17 729 человек собрались в амфитеатре Вальдбюне в Западном Берлине, куда братья из восточной зоны могли попасть с наименьшим риском. Хотя многие из них за свои убеждения отбыли срок в тюрьме, а у многих других в заключении находились родные, они оставались твердыми в вере. Насколько же уместным было название конгресса — «Торжествующее Царство»!

Хотя до 1963 года международных конгрессов прошло уже немало, конгресс того года стал единственным в своем роде. Это был конгресс, совершивший кругосветное путешествие. Сначала он прошел в Милуоки (США, штат Висконсин), после этого в Нью-Йорке, затем в четырех крупных городах Европы, потом на Ближнем Востоке, в Индии, Бирме (теперь Мьянма), Таиланде, Гонконге, Сингапуре, на Филиппинах, в Индонезии, Австралии, на Тайване, в Японии, Новой Зеландии, на островах Фиджи, в Республике Корее, на Гавайях, и затем вновь на Североамериканском материке. В общей сложности программу конгресса слушали делегаты из 161 страны. Общее число присутствовавших превысило 580 000 человек. 583 делегата примерно из 20 стран переезжали из одной страны в другую, объехав весь мир. Специальные экскурсии позволили им осмотреть религиозные достопримечательности, и вместе с местными братьями и сестрами они участвовали в служении по домам. Путешественники сами покрывали свои расходы.

На большинстве международных конгрессов было довольно много делегатов из Латинской Америки. Однако в 1966—1967 годах настала их очередь принимать гостей. Те, кто побывал на латиноамериканских конгрессах, никогда не забудут драму, которая воссоздала описанные в Библии события из жизни Иеремии и помогла всем понять их значение для наших дней*. Когда гости собственными глазами увидели, в каких условиях в Латинской Америке осуществляется программа библейского обучения, узы христианского братства упрочились. Гостей глубоко тронула крепкая вера их братьев и сестер, многие из которых приехали на конгресс, невзирая, казалось бы, на непреодолимые препятствия: противодействие родственников, наводнения, потеря имущества. Их очень ободрили рассказы соверующих, например одной хрупкой специальной пионерки из Уругвая, которая давала интервью. С ней на сцене были многие из 80 человек, которым она помогла узнать библейскую истину и которые стали крещеными христианами. (К 1992 году эта сестра помогла уже 105 человекам узнать истину и креститься. Она была такая же хрупкая и все так же служила специальным пионером.) А как приятно было знакомиться с выпускниками первых классов Школы Галаад, по-прежнему находившимися в своих миссионерских назначениях! Те конгрессы ощутимо помогли делу Царства в этой части мира. Сейчас во многих латиноамериканских странах в 10, 15 и даже в 20 раз больше служителей Иеговы, чем было в то время.

Через несколько лет, в 1970—1971 годах, у Свидетелей из разных стран была возможность встретиться с соверующими на международных конгрессах в Африке. Самый большой из них состоялся в Лагосе (Нигерия), где все необходимые сооружения создавались на пустом месте. Чтобы защитить делегатов от палящего солнца, был построен бамбуковый городок: сидения, помещения для жилья, столовая и так далее. Для этого потребовалось 100 000 бамбуковых шестов и 36 000 больших тростниковых циновок. Все это было сделано руками братьев и сестер. Программа проводилась на 17 языках одновременно. Присутствовало 121 128 человек, и крестилось 3 775 новых Свидетелей. На конгрессе были представители разных племен, и многие из собравшихся раньше воевали друг с другом. Как же радостно было видеть, что их объединяют узы подлинного христианского братства!

После конгресса некоторые из зарубежных гостей поехали на автобусе в Игболанд, чтобы посмотреть район, который сильнее всего пострадал от недавней гражданской войны. В одном городе за другим жители очень удивлялись, наблюдая, как гости знакомились и обнимались с местными Свидетелями. Люди спешили выйти на улицу, чтобы посмотреть на происходящее. Они никогда раньше не видели такой любви и единства между черными и белыми.

В некоторых странах Свидетелей много, и все они не могут собраться в одном месте. Поэтому иногда несколько больших конгрессов проводятся одновременно, а за ними каждую неделю следуют другие конгрессы. В 1969 году особенно ощущалось единство, которое характерно для конгрессов, организованных таким образом. Дело в том, что некоторые из братьев, преподносивших главные речи, летали на самолетах из одного города в другой, выступая на всех конгрессах. В 1983 и 1988 годах подобное единодушие чувствовалось, когда главные речи, которые произносили члены Руководящего совета, по телефонной связи передавались в несколько городов (причем иногда в разных странах), где проходили крупные конгрессы. Однако на самом деле в основе единства Свидетелей Иеговы лежит то, что все они поклоняются Иегове, единственному истинному Богу, для всех Библия служит путеводителем, у всех единая программа духовного питания, все признают Иисуса Христа своим Вождем, все стремятся проявлять плоды Божьего духа, все возлагают надежды на Царство Бога и все несут людям благую весть об этом Царстве.

Организованы, чтобы славить Иегову по всей земле

На сегодняшний день число Свидетелей Иеговы превышает численность населения многих отдельных стран мира, поэтому, чтобы конгрессы приносили наибольшую пользу, требуется тщательное планирование. Однако для того, чтобы хватило мест, как правило, бывает достаточно разослать письма, в которых сообщается, куда Свидетелям из того или иного района следует отправляться на конгресс. Когда планируются международные конгрессы, Руководящему совету обычно необходимо учитывать не только число Свидетелей из других стран, которые могли бы собраться в том или ином городе, но и размеры стадиона или зала, число местных Свидетелей, которые посетят конгресс, а также число гостей, которых можно разместить на ночлег. Все это учитывается при подсчете максимального количества делегатов для каждой страны. Именно так организовывались три конгресса «Преданность Богу», состоявшиеся в Польше в 1989 году.

Ожидалось, что эти конгрессы посетят около 90 000 польских Свидетелей Иеговы, а также тысячи интересующихся. Кроме того, пригласили многих Свидетелей из Великобритании, Канады и Соединенных Штатов. Большие делегации были приглашены из Италии, Франции и Японии. Ждали гостей из Скандинавии и Греции. Приехали представители не менее 37 стран. Некоторые речи с польского или английского переводились на 16 языков. В общей сложности конгрессы посетило 166 518 человек.

Немало Свидетелей приехало из Советского Союза, а также из Чехословакии и других восточно-европейских стран. В гостиницах и студенческих общежитиях не хватало места, поэтому польские Свидетели радушно принимали гостей у себя дома. Одно собрание, в котором было 146 возвещателей, предложило ночлег более чем для 1 200 делегатов. Некоторые из них впервые побывали на встрече, на которой собралось не 15—20 Свидетелей Иеговы, а намного больше. Их сердца переполнялись благодарностью, когда на стадионах они видели десятки тысяч людей, с которыми вместе молились и единодушно пели песни хвалы Иегове. В перерывах все общались между собой и тепло обнимались, хотя незнание другого языка часто мешало им выразить все, что было у них на сердце.

Когда конгресс подошел к концу, все были от души признательны Иегове за то, что он сделал все это возможным. В Варшаве после прощальных слов председателя конгресса раздался взрыв аплодисментов, которые не стихали по меньшей мере 10 минут. После заключительной песни и молитвы все долго оставались на своих местах и продолжали аплодировать. Они столько лет ждали этого события и не хотели, чтобы оно закончилось.

В следующем, 1990-м, году, менее чем через 5 месяцев после снятия сорокалетнего запрета на деятельность Свидетелей Иеговы в Восточной Германии, состоялся еще один международный конгресс, взволновавший всех, кто его посетил. Он проходил в Берлине. Собралось 44 532 человека; были делегаты из 65 стран. Из некоторых стран приехали немногие; из Польши — около 4 500. Не передать словами, что чувствовали те, кто раньше не имел возможности побывать на таком конгрессе, а когда все хором запели песни хвалы Иегове, эти братья и сестры не могли сдержать слез радости.

В том же году, когда подобный конгресс состоялся в Сан-Паулу (Бразилия), потребовалось два больших стадиона, чтобы разместить 134 406 делегатов из разных стран. Вслед за ним прошел международный конгресс в Аргентине, для которого также сняли одновременно два стадиона. С начала 1991 года международные конгрессы прошли также в Таиланде, на Тайване и на Филиппинах. В том году на конгрессах в Восточной Европе — в Венгрии, Чехословакии и на территории современной Хорватии — присутствовало множество Свидетелей из разных стран. В 1992 году состоялся первый поистине международный конгресс Свидетелей Иеговы в России. Он проходил в Санкт-Петербурге и собрал 46 214 человек. Делегаты из 28 стран считали для себя особой честью присутствовать на этом событии.

Возможность постоянно укреплять свою духовность

Не все конгрессы Свидетелей Иеговы международные. Однако Руководящий совет заботится о том, чтобы каждый год проводились крупные конгрессы и чтобы одну и ту же программу слушали во всем мире на разных языках. Одни конгрессы довольно большие и позволяют Свидетелям общаться с соверующими из разных мест. Другие менее масштабны и проходят во многих городах. Такие встречи легче посещать интересующимся, а жители сотен небольших городов получают хорошее представление о Свидетелях Иеговы.

Кроме того, раз в год для каждого района, состоящего примерно из 20 собраний, проводится двухдневная программа духовного наставления и ободрения*, а с сентября 1987 года для каждого района раз в году также организуется укрепляющий веру специальный однодневный конгресс. Когда есть возможность, на такой конгресс направляют представителя главного управления Общества или местного филиала. Свидетели Иеговы очень ценят такие встречи. Многие конгрессы проводятся в местах, до которых несложно добраться и дорога не занимает много времени. Но это не всегда так. Один разъездной надзиратель вспоминает пожилую пару, которая на районный конгресс, проходивший в Зимбабве, шла пешком 76 километров с чемоданами и одеялами в руках.

Проповедническое служение обычно уже не входит в программу конгрессов, но не потому, что Свидетели стали придавать ему меньшее значение. Дело в том, что теперь людей, живущих неподалеку от места проведения конгресса, в большинстве случаев регулярно, иногда раз в несколько недель, посещают местные Свидетели Иеговы. Делегаты конгрессов стараются не упускать возможности свидетельствовать неформально, и, кроме того, мощным свидетельством служит их христианское поведение.

Истинное братство

На конгрессах посторонние не могут не заметить, что Свидетелей связывают узы братства. Они видят, что среди них нет лицеприятия и что люди, которые раньше не были знакомы, относятся друг к другу с теплотой и сердечностью. Во время международного конгресса «Божья воля», проходившего в Нью-Йорке в 1958 году, в местной газете «Амстердам ньюс» от 2 августа отмечалось: «Чернокожие, белые и азиаты из всех слоев общества и всех частей мира радостно и непринужденно общались друг с другом. Свидетели из 120 стран мирно жили вместе и славили Бога, показывая американцам, как это просто. [. ] Конгресс служит ярким примером того, как люди могут работать и жить вместе».

Позднее, в 1985 году, на конгрессах, проводившихся одновременно в Дурбане и Йоханнесбурге (ЮАР), присутствовали представители всех рас и основных языковых групп ЮАР, а также гости из 23 стран. Нельзя было не заметить, что всех делегатов — а их насчитывалось 77 830 — связывают узы теплой братской любви. Одна молодая женщина из Индии сказала: «Как замечательно видеть, что цветные, индийцы, белые и черные — все общаются вместе. Теперь я совсем по-другому смотрю на жизнь».

Это братское единство не сводится к улыбкам, рукопожатиям и словам «брат» и «сестра». Например, когда во всем мире в 1963 году шла подготовка к международному конгрессу «Вечная благая весть», Свидетелей Иеговы известили о том, что если они хотят оказать финансовую поддержку братьям из разных стран, желающим поехать на конгресс, то Общество передаст средства нуждающимся. Денежных сборов не проводилось, на административные издержки ничего не потратили. Все деньги использовались по назначению. Благодаря этому помощь в том, чтобы поехать на конгресс, получили 8 179 человек. Она была оказана делегатам из всех стран Центральной и Южной Америки, тысячам африканцев и многим жителям Ближнего Востока и дальневосточного региона. Среди получивших помощь было множество полновременных служителей с многолетним стажем.

В конце 1978 года конгресс планировалось провести в Окленде (Новая Зеландия). Об этом знали Свидетели с островов Кука, и они очень хотели его посетить. Но ввиду экономической ситуации на островах поездка обошлась бы им очень дорого. Тем не менее около 60 островитян смогли побывать на конгрессе: их духовные братья и сестры из Новой Зеландии проявили любовь, оплатив дорогу в оба конца. Какую огромную радость принес этот духовный пир Свидетелям с островов Кука, которые участвовали в нем вместе с братьями из народностей маори, самоа, ниуэ, а также с белыми Свидетелями!

То, что произошло в конце областного конгресса «Божья справедливость», проходившего в Монреале (Канада) в 1988 году, было типичным проявлением духа, царящего среди Свидетелей Иеговы. В течение четырех дней делегаты из арабских стран, Великобритании, Греции, Испании, Италии, Португалии и Франции с удовольствием слушали программу на своих языках. Однако в конце конгресса все 45 000 делегатов собрались вместе на Олимпийском стадионе. Это было трогательным выражением духа братства и общности целей. Все вместе они пели, каждый на своем языке: «Кто с нами, пусть поет: „Иегова — Царь; ликуй, земля“».

[Сноски]

В течение последующих 25 лет на конгрессах было показано еще 70 драм.

С 1947 по 1987 год эти конгрессы проводились дважды в году. Вплоть до 1972 года они были трехдневными, а затем стали двухдневными.

[Вставка на странице 255]

«Неизгладимое впечатление на меня произвел дух любви и братолюбия»

[Вставка на странице 256]

Арендованные поезда. Все по вагонам!

[Вставка на странице 275]

Не высокооплачиваемые менеджеры, а добровольцы

[Вставка на странице 278]

Единство между черными и белыми

[Рамка/Иллюстрация на странице 261]

Семь важнейших резолюций, принятых на конгрессах

Принятая в 1922 году резолюция «Вызов мировым лидерам» призывала их либо доказать, что люди обладают достаточной мудростью, чтобы править землей, либо признать, что мир, жизнь, свободу и вечное счастье может дать только Иегова через Иисуса Христа.

В 1923 году прозвучало «Предупреждение для всех христиан» о необходимости незамедлительно покинуть организации, ложно заявляющие, что представляют Бога и Христа.

В 1924 году резолюция «Обвиняются церковнослужители» разоблачала небиблейские учения и традиции духовенства христианского мира.

В 1925 году резолюция «Весть надежды» показывала, почему выдающие себя за тех, кто является светом миру, не смогли удовлетворить самые основные потребности человека и что это может сделать только Царство Бога.

В 1926 году резолюцией «Свидетельство правителям мира» сильные мира сего были оповещены о том, что Иегова — единственный истинный Бог и что Иисус Христос сегодня властвует как законный Царь над всей землей. Резолюция побуждала правителей во избежание бедствия использовать свое влияние, чтобы обратить умы людей к истинному Богу.

В 1927 году резолюция «Народам христианского мира» обличала угнетающий человечество коммерческо-политико-религиозный альянс. Она побуждала людей оставить религии христианского мира и возложить свои надежды на Иегову и его Царство под правлением Христа.

В 1928 году «Декларация: против Сатаны, за Иегову» ясно подчеркивала, что помазанный Иеговой Царь, Иисус Христос, вскоре победит Сатану и уничтожит его нечестивую организацию. Декларация побуждала всех, кто любит праведность, встать на сторону Иеговы.

[Рамка/Иллюстрации на страницах 272, 273]

Особенности некоторых крупных конгрессов

Сотни полных энтузиазма делегатов добирались на конгрессы на кораблях, тысячи — на самолетах, десятки тысяч — на автомобилях и автобусах

Требовалась четкая организация и помощь множества братьев и сестер, чтобы предоставить и распределить жилье для всех делегатов

На тех восьмидневных конгрессах для делегатов регулярно готовились десятки тысяч порций горячих блюд

В 1953 году в трейлерных и палаточных городках разместилось более 45 000 делегатов

В Нью-Йорке в 1958 году крестилось 7 136 человек — со времени Пятидесятницы 33 года это самое большое число людей, крестившихся за один раз

В Нью-Йорке в 1953 году на конгрессе можно было увидеть плакаты с приветствиями из многих стран, программа велась на 21 языке

[Иллюстрация на странице 256]

Делегаты конгресса АМИБ в Виннипеге (Канада, провинция Манитоба), 1917 год

[Иллюстрации на странице 258]

Дж. Ф. Рутерфорд выступает в Сидар-Пойнте (США, штат Огайо), 1919 год. Он призвал всех ревностно возвещать Царство Бога с помощью журнала «Золотой век»

[Иллюстрация на странице 259]

Конгресс в Сидар-Пойнте, 1922 год. Звучит призыв: «Возвещайте Царя и Царство»

[Иллюстрация на странице 260]

Джордж Гангас был в Сидар-Пойнте в 1922 году. После этого он еще 70 лет активно провозглашал Царство Бога

[Иллюстрация на страницах 262, 263]

Делегаты конгресса в Колумбусе (штат Огайо), которые радостно приняли название Свидетели Иеговы, 1931 год

[Иллюстрация на странице 264]

Брат Норр объявляет о выпуске «Христианских Греческих Писаний — Перевода нового мира», 1950 год

[Иллюстрация на странице 264]

На нью-йоркском конгрессе 1958 года Ф. У. Френц выступал с докладами об исполнении библейских пророчеств

[Иллюстрации на странице 265]

Многие годы проповедническое служение было важной частью каждого конгресса.

Лос-Анджелес (США), 1939 год (внизу); Стокгольм (Швеция), 1963 год (вставка)

[Иллюстрации на странице 266]

В 1935 году Дж. Ф. Рутерфорд выступал в Вашингтоне. Его выступление по радио и телефонной связи транслировалось на шесть континентов

[Иллюстрации на странице 268]

В Нюрнберге (Германия) в 1946 году Эрих Фрост выступил с пламенной речью «Суровое испытание для христиан»

[Иллюстрация на странице 269]

Конгресс под открытым небом в Китве (Северная Родезия), проходивший во время визита Н. Х. Норра, 1952 год

[Иллюстрации на страницах 270, 271]

В 1958 году два больших нью-йоркских стадиона были переполнены: 253 922 делегата собрались послушать речь «Божье Царство правит. Близок ли конец мира?»

[Иллюстрация на странице 274]

Грант Сьютер, председатель конгресса, проходившего на стадионе Янки, 1950 год

[Иллюстрация на странице 274]

Джон Гроу (слева) обсуждает с Джорджем Каучем вопросы в связи с конгрессом, 1958 год

[Иллюстрации на странице 277]

В 1963 году прошел кругосветный конгресс. Делегаты примерно из 20 стран объехали весь мир

Один из 27 конгрессов состоялся в Киото (Япония) (слева внизу). Знакомятся делегаты из Республики Кореи (в центре). Приветствие, принятое у маори (Новая Зеландия) (внизу справа)

[Иллюстрации на странице 279]

Для конгресса, проводившегося сразу для 17 групп, специально построили бамбуковый городок. Лагос (Нигерия), 1970 год

[Иллюстрации на странице 280]

В 1989 году в Польше состоялись три больших конгресса, на которых присутствовали делегаты из 37 стран

Т. Ярач (справа) обращается к делегатам в Познани

В Хожуве крестились тысячи человек

В Варшаве долго не смолкали аплодисменты

Делегаты из СССР (внизу)

Программа в Хожуве частично переводилась на 15 языков

Смотрите еще:

  • Адвокат стариков иван иванович отзывы Адвокат Стариков Иван Иванович Общие сведения Статус: Действующий; Реестровый номер: 13/224; Номер удостоверения: 224; Государство: Российская Федерация; Федеральный округ: Приволжский федеральный округ; Субъект Российской Федерации: Республика Мордовия; Адвокатская […]
  • Работа с видом на жительство в европе ВНЖ и ПМЖ в Европе Если Вы хотите иметь свободный доступ в страны Шенгена, предлагаем оформить вид на жительство, через открытие предприятия в Польше*. Статус ВНЖ подтверждается специальной пластиковой картой резидента (карта побыту или karta czasowego pobytu), […]
  • Николай мельник юрист Юридическая фирма "СДМ Партнеры" В частности, фирма предоставляет следующие виды юридических услуг: корпоративное законодательство; слияние и поглощение; юридическое структурирование соглашений; регистрация всех видов компаний и постоянных представительств […]
  • Консультация юристов ростов Бесплатная консультация юриста по телефону в Ростове на Дону Все сферы общественной жизни человека регулируются множеством законов. Каждый день люди совершают юридические действия, приобретая какой-либо товар, посещая парикмахера или врача, вступая в брак, заключая […]
  • Ст 98 гпк Статья 98 ГПК РФ. Распределение судебных расходов между сторонами Новая редакция Ст. 98 ГПК РФ 1. Стороне, в пользу которой состоялось решение суда, суд присуждает возместить с другой стороны все понесенные по делу судебные расходы, за исключением случаев, […]
  • Купить недорогой земельный участок у моря Участки недорого Срочно куплю участок от хозяина в Овидиопольском районе. Земельные участки, Одесская область, Овидиопольский, Большая Долина , Возле воды , Дома, дачи, недорого , Инвестиционные проекты , Недвижимость для бизнеса , Участки недорого Совершенно […]
  • Как восстановится после развода Как восстановиться после развода Сразу после развала семьи наступает психологически сложный период. К разводу нужно быть готовым психологически В это время важно понять, как восстановиться после развода, чтобы адекватно пережить потерю и с исцеленной душой наладить […]
  • Закон о пенсии военнослужащих с 1 января 2014 года Первые выплаты повышенных пенсий военным: Гройсман назвал даты и суммы В апреле военные пенсионеры получат перерасчет за четыре месяца Первые выплаты повышенных пенсий военнослужащим начнутся уже в конце марта, а перечисленную пенсию за январь-апрель военные […]